Le Dallas de la Flandre orientale. C’est le surnom moqueur donné à Courtrai depuis des années. Une visite au Stade des Eperons d’or réussit à faire oublier cette image vieillotte de la ville ! Nous décidons de sauter dans le train pour visiter 6 endroits immanquables à Courtrai.

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1. Viva Sara Kaffée 

Je ne sais pas comment ça se passe chez vous mais pour nous, la journée ne commence qu’après le premier café. Du coup, direction LE bar à café de Courtrai : le Viva Sara Kaffée. Nous longeons un comptoir rempli de pâtisseries et l’espace s’ouvre sur un aménagement design, chaleureux et couleur café. Il n’y a pas encore beaucoup de gens, nous commandons assez rapidement. Je pars sur le trio de cafés : 3 modes de préparation pour un même grain. Je choisis les grains originaires du Myanmar. Je rajoute une mini viennoiserie et un yaourt aux fruits frais. Nous avions déjà grignoté dans le train mais un double petit-déjeuner n’a jamais tué personne.

Le serveur revient avec 3 tasses de café et un verre d’eau pour neutraliser le goût pendant la dégustation. Il explique en détails comment le café est fait et à quel goût je dois m’attendre. Je suis convaincu, aussi bien par les explications que le café. Une fois le déjeuner servi, nous nous attelons à notre seule tâche de la journée : pro-fi-ter !

Une demi-heure plus tard, quand l’effet de la caféine est à son apogée, nous sommes prêts à repartir car Courtrai nous attend ! Une chose est claire : nous sommes maintenant complètement réveillés. 
Viva Sara Kaffée
Adresse: Grote Markt 33 Distance à pied: 400 m de la gare 

 

2. Tour de Broel - Leieboorden 

Il est grand temps de partir se promener ! Première destination : la Tour de Broel, qui, avec les tours de l’Artillerie sont les derniers vestiges des anciennes fortifications de la ville. Des indications nous perturbent un peu – ce n’est pas toi Courtrai, c’est nous – nous nous rendons donc d’abord au Parc du béguinage où des cerveaux ornent le mur (rassurez-vous, rien d’effrayant !). Le hasard fait bien les choses car cet endroit se trouvait sur notre liste. Il faut l’avouer : en peu de temps, Courtrai nous a surpris. 

Un peu plus tard, nous laissons la Tour de Broel pour ce que Courtrai décrit comme la plus belle place de la ville : le nouveau Leieboorden. Et en effet, avec un peu d’imagination, vous pouvez voir les habitants de Courtrai profiter des premiers rayons de soleil du début du printemps.

Tour de Broel en Leieboorden
Adresse: Broelkaai
Distance à pied: 900 m de la gare 

  

3. BUDA 


Nous traversons l’eau qui ruisselle sous la Tour de Broel et faisons ainsi nos premiers pas sur l’île de Buda, un haut-lieu de la créativité à Courtrai. Et cette effervescence est immédiatement visible quand un pavé sous nos pieds nous encourage à faire un "KWIEK", un exercice sportif avec le mobilier de la ville comme chaise. Original !

Quelques pavés –et exercices – plus tard, nous passons devant la Budafabriek, qui offre 3.000 m2 pour des expositions, des workshops et des ateliers. Vous trouverez également là-bas, le BudaLAB où les concepteurs donnent vie à leurs idées avec des imprimantes 3D, des découpeuses laser, … De nombreux jeunes artistes reviennent souvent dans ce terrain de jeu innovant après leurs études.

Alors que nous quittons l’île par l’autre côté, un bâtiment impressionnant attire notre attention : Texture. Autrefois, maison d’expédition de lin, désormais, il s’agit d’un chef-d’œuvre architectural dans lequel se trouve le musée de la Lys et du lin. Les personnes qui s’intéressent à l’histoire de l’industrie du lin à Courtrai sont à la bonne adresse pour regarder, sentir, tester et découvrir.

Budafabriek
Adresse: Dam 2
Distance à pied: 1 km de la gare

Texture
Adresse: Noordstraat 28
Distance à pied: 2,4 km de la gare 

 

4. WOW - salads & more 

Après une longue marche, nous sentons nos ventres gargouiller. Heureusement, nous ne devons pas chercher loin pour trouver de quoi manger. Il n’y a malheureusement pas de place chez Paul’s Boutique, le restaurant à hamburgers que je voulais vraiment essayer. Nous nous tournons donc vers Wow – salads & more – légèrement plus healthy – ma compagne est aux anges, moi un peu moins. Nous entrons dans un bar à salades qui risque sûrement d’être 'WOW' vu la file impressionnante devant nous. Cela nous donne le temps de choisir ce que nous allons mettre dans notre salade ou d'opter pour une suggestion. Dix minutes plus tard, la maîtresse des lieux nous amène 2 salades fraîches et un smoa’elik de Courtrai à l’étage où nous avons une magnifique vue sur l’église Saint-Martin et Studio Brussels en fond musical. Conclusion : délicieux et sain mais le burger manqué continue à me hanter…

WOW - salads & more
Adresse: Jozef Vandaleplein 2
Distance à pied: 550 m de la gare

5. Steenpoort 

Dès que nous sortons dehors, à nous les boutiques. On ne peut pas parler des magasins sans évoquer le 'K de Kortrijk'. C’est the place to be pour les fans des marques connues comme H&M, Torfs, Tirus, Vero Moda, Mediamarkt, … Tous les bonnes enseignes sont réunies dans ce centre commercial. Vous préférez les petits magasins plus exclusifs ? Rendez-vous dans les rues commerçantes aux alentours. Celui qui attire directement notre attention est Bowking, un magasin spécialisé dans les nœuds papillon. Nous faisons également un saut chez Sweet Nuts, un magasin bio plein de produits sains et un mur rempli d’une sélection impressionnante de thés. Vous pouvez également boire ou manger quelque chose. Ou comme nous, acheter du chocolat – ne nous jugez pas, c’est du chocolat sain !

Aussi sur notre liste : Het Andere Geschenk, un magasin où les produits et œuvres d’art sont réalisés par des personnes atteintes d’un handicap : de la confiture à la tapenade en passant par les bols et les bougies, … Une fois arrivés, nous découvrons que les personnes de Het Andere sont parties en teambuilding aujourd’hui. Dommage pour nous, sympa pour eux.

K in Kortrijk
Adresse: Steenpoort 2
Distance à pied: 500 m de la gare

Sweet Nuts
Adresse: Steenpoort 3
Distance à pied: 450 m de la gare

Bowking
Adresse: Lange-Steenstraat 45
Distance à pied: 450 m de la gare

Het Andere Geschenk
Adresse: Plein 34
Distance à pied: 1 km de la gare 

 

6. JACK Premium Burgers 

Après tout ça, la faim nous rattrape encore. Il est temps de tester les fameux burgers de chez Paul’s Boutique. Mais encore une fois, c’est un échec. Pas de place… C’est clair que nous devrons revenir pour visiter certains endroits qui ont l’air top !

Mais je veux mon hamburger. Une recherche rapide sur Google nous mène au JACK Premium Burgers, très coté, sur la Grote Markt. C’est plein aussi mais nous réussissons à avoir la dernière table de libre. Commande rapide au comptoir et un buzzer qui vibre quelques minutes plus tard, c’est l’heure du repas. C'est un véritable soulagement quand je peux enfin croquer une bouchée de mon Cheesy Jack, parfaitement cuit. Yes, nous avons relevé le défi le plus difficile de la journée ! 

Adresse:
Paul’s Boutique , Kleine Sint-Jansstraat 15 Distance à pied: 700 m de la gare
JACK Premium Burgers Grote Markt 21 Distance à pied: 500 m de la gare

C’est ainsi que notre journée touche à sa fin. Il est temps pour nous de reposer nos jambes lors du trajet en train jusqu’à la maison. On ne peut pas se plaindre car tous les lieux sympas sont facilement accessibles à pied depuis la gare. Le côté ironique ? Les premiers rayons de soleil du jour percent finalement à travers les nuages, … juste au moment où nous embarquons dans le train. Une vraie histoire belge !

Si Courtrai est vraiment le Dallas de la Flandre occidentale ? Il faut absolument que l’on réserve des billets pour Dallas car ce Dallas est beaucoup mieux que prévu ! Alors que notre train prend son départ, nous parlons de nos endroits et magasins préférés… - et passons devant un immeuble couvert d’arbres sur le toit – Courtrai continue à nous surprendre… 

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*Réduction uniquement d’application sur la partie du prix au Tarif Standard par voyage simple excédant le montant fixe de € 1,1400 en 2e classe et de € 1,4820 (pour les distances jusqu’à 36 km inclus), € 1,5960 (de 37 km à 51 km inclus) ou € 1,7556 (à partir de 52 km) en 1e classe. Toutefois, le prix minimum par trajet simple est de € 2,40 en 2e classe et de € 3,10 en 1e classe. La distance maximale de taxation est de 150 km par trajet simple.

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