Zoals elk jaar profiteert NMBS van de mogelijkheid om haar dienstregeling en aanbod aan te passen op de tweede zondag van december, parallel met de overige Europese landen. De wijzigingen hebben tot doel de dienstverlening aan de klant te verbeteren, met respect voor het budgettaire kader en zonder de algemene principes van het vervoersplan op de helling te zetten. In december 2016 wordt vooral het aanbod van het voorstadsverkeer rond Brussel uitgebreid.

Een beter aanbod ten oosten van Brussel

Met de opening van de Schuman-Josafattunnel in april 2016 kon het S-aanbod, het treinaanbod dat de steden en gemeenten uit de (voor)stedelijke zone Brussel met elkaar verbindt, verder worden uitgebreid. De tunnel verbindt de spoorlijnen 161 Namen-Brussel, 124 Nijvel-Brussel, het zuidelijke deel van het ringspoor 26 met het noordelijke deel van het ringspoor 26 en Leuven en Mechelen. Op die manier worden de Europese wijk en Vlaams- Brabant beter bediend.

Leuven en Eigenbrakel worden vanaf midden december gans de dag via de Schuman- Josafattunnel rechtstreeks verbonden met de Europese wijk in Brussel (verbinding S9). Het gaat vanuit Leuven om een tijdswinst van 11 minuten in vergelijking met een overstap in Brussel-Noord. Ook Etterbeek (VUB) is rechtstreeks met Leuven verbonden. De reizigers uit Eigenbrakel, Waterloo, Sint-Genesius-Rode en Linkebeek zullen de hele dag door om het halfuur een trein kunnen nemen naar Brussel-Schuman. In Brussel verhoogt de verbinding S9 het aanbod in de stations Sint-Job, Diesdelle en Boondaal tot 5 treinen per uur en per richting en in het station Bordet tot 6 treinen per uur en per richting. Voorheen ging het enkel om rechtstreekse verbindingen tijdens de ochtend- en avondpiek. Nu komen er in een klap 24 treinen bij.

Op het ringspoor 26 wordt het station Arcaden (in de gemeente Watermaal-Bosvoorde) geopend, met bediening op weekdagen door de verbinding S7 Halle-Delta-Merode- Vilvoorde-Mechelen (1 trein per uur in beide richtingen). De nieuwe halte bevindt zich op slechts 100 meter van het station Watermaal. De wijk had al een verbinding met Brussel- Schuman, Brussel-Centraal en Ottignies via de S8-verbinding die het station Watermaal bedient. Dankzij de opening van het station Arcaden krijgt de buurt er nu ook nieuwe verbindingen bij richting Merode, Bordet, Vilvoorde en Mechelen enerzijds en richting Boondaal, Moensberg en Halle anderzijds. De nieuwe stopplaats zal in het begin echter niet optimaal toegankelijk zijn, aangezien de liften niet kunnen worden geïnstalleerd tegen de opening van het station op 11 december. NMBS is zich ervan bewust dat die tijdelijke situatie de toegang tot het station voor een aantal reizigers bemoeilijkt en zal dan ook alles in het werk stellen om de liften zo snel mogelijk te installeren.

Nijvel-Brussel

De verbinding S1 Nijvel-Brussel-Antwerpen krijgt er tijdens de daluren (10 u. – 15 u.) bovendien 8 extra treinen bij tussen Nijvel en Brussel. Die treinen zullen wel enkel Nijvel, Lillois, Eigenbrakel, Waterloo, Sint-Genesius-Rode, Linkebeek en Ukkel-Kalevoet bedienen. Die 7 stations zullen dus vanaf december de hele dag door om het halfuur in beide richtingen worden bediend door een S1-trein, wat momenteel enkel tijdens de piekuren het geval is.