Zoals elk jaar past NMBS haar dienstregeling aan op de tweede zondag van december, net zoals de andere Europese landen. De wijzigingen hebben tot doel de dienstverlening aan de klant te verbeteren en dit jaar wordt vooral het aanbod van het voorstadsverkeer rond Brussel en Antwerpen uitgebreid.

Met de opening van de Schuman-Josafattunnel in april 2016 kon het S-aanbod, het treinaanbod dat de steden en gemeenten uit de (voor)stedelijke zone Brussel met elkaar verbindt, verder worden uitgebreid. De tunnel verbindt de spoorlijnen 161 Namen-Brussel, 124 Nijvel-Brussel, het zuidelijke deel van het ringspoor 26 met het noordelijke deel van het ringspoor 26 en Leuven en Mechelen. Op die manier worden de Europese wijk en Vlaamsen Waals-Brabant beter bediend.

S9-verbinding uitgebreid

Leuven en Eigenbrakel worden vanaf maandag gans de dag via de Schuman- Josafattunnel rechtstreeks verbonden met de Europese wijk in Brussel (verbinding S9).

Het gaat vanuit Leuven om een tijdswinst van 11 minuten in vergelijking met een overstap in Brussel-Noord. Ook de Brusselse studentenbuurt (VUB en ULB) is rechtstreeks met Leuven verbonden. De reizigers uit Eigenbrakel, Waterloo, Sint-Genesius-Rode en Linkebeek zullen de hele dag door om het halfuur een trein kunnen nemen naar Brussel-Schuman. In Brussel verhoogt de verbinding S9 het aanbod in de stations Sint-Job, Diesdelle en Boondaal tot 5 treinen per uur en per richting en in het station Bordet tot 6 treinen per uur en per richting.

Voorheen ging het enkel om rechtstreekse verbindingen tijdens de ochtend- en avondpiek.

Nu komen er in een klap 24 treinen bij.

Nieuwe halte Arcaden

Vorig jaar kwamen er al twee nieuwe Brusselse stations bij, Mouterij en Thurn en Taxis. Dit jaar wordt op het ringspoor 26 het station Arcaden (in de gemeente Watermaal-Bosvoorde) geopend, met bediening op weekdagen door de verbinding S7 Halle-Delta-Merode- Vilvoorde-Mechelen (1 trein per uur in beide richtingen). De nieuwe halte bevindt zich vlakbij het station Watermaal. De wijk had al een verbinding met Brussel-Schuman, Brussel- Centraal en Ottignies via de S8-verbinding die het station Watermaal bedient. Dankzij de opening van het station Arcaden krijgt de buurt er nu ook nieuwe verbindingen bij richting Merode, Bordet, Vilvoorde en Mechelen enerzijds en richting Boondaal, Moensberg en Halle anderzijds.

Nieuwe IC-verbinding tijdens het weekend

De Europese wijk zal voortaan ook tijdens het weekend kunnen genieten van een rechtstreekse verbinding naar de nationale luchthaven dankzij een IC-verbinding vanuit Eigenbrakel via Etterbeek, Brussel-Luxemburg en Brussel-Schuman naar Brussels Airport - Zaventem, Kortenberg, Herent en Leuven (1 trein per uur). Met die trein wordt het oostelijk ringspoor (lijn 26) tijdens het weekend sinds lang opnieuw bediend. De uitbreiding van het aanbod komt tegemoet aan een reële mobiliteitsvraag voor het zuiden en het oosten van Brussel (Sint-Job, Diesdelle, Boondaal en Bordet). Concreet gaat het om 40 bijkomende treinen tijdens het weekend.

De hele dag door een S1-trein om het halfuur

De verbinding S1 Nijvel-Brussel-Antwerpen krijgt er tijdens de daluren (10 u. – 15 u.)bovendien 8 extra treinen bij tussen Nijvel en Brussel. Die treinen zullen wel enkel Nijvel, Lillois, Eigenbrakel, Waterloo, Sint-Genesius-Rode, Linkebeek en Ukkel-Kalevoet bedienen. Die 7 stations zullen dus vanaf maandag de hele dag door om het halfuur in beide richtingen worden bediend door een S1-trein, wat momenteel enkel tijdens de piekuren het geval is. De nieuwe dienstregeling kan al worden geraadpleegd via onder andere de routeplanner op de website van NMBS en de NMBS-app.