Het treinverkeer in belangrijke delen van het land wordt vrijdag zwaar verstoord door schade aan de bovenleiding in het station van Gent-Sint-Pieters. NMBS heeft onmiddellijk haar noodplan geactiveerd om deze voor haar reizigers bijzonder moeilijke omstandigheden het hoofd te bieden.

Door de schade aan de bovenleiding raakte een reeks treinen geblokkeerd en was het treinverkeer van en naar Gent-Sint-Pieters gedurende een deel van de ochtendspits volledig onderbroken. In de loop van de ochtend is de helft van de capaciteit in Gent opnieuw berijdbaar. De hinder zou zeker nog de hele dag aanslepen.

De beperkte capaciteit zorgt voor belangrijke vertragingen en afschaffingen van treinen gezien de centrale positie van Gent-Sint-Pieters op de drukke oost-westas.

NMBS heeft onmiddellijk haar interne noodplannen geactiveerd om – samen met haar partners – haar reizigers op te vangen en alternatieven aan te bieden.

Met hulp van de civiele bescherming en het Rode Kruis werden warme dranken en wafels uitgedeeld aan gestrande reizigers. Tussen Gent-Sint-Pieters en een aantal bestemmingen reden ook extra bussen. Het eigen personeel wordt zo flexibel mogelijk ingezet om reizigers te helpen en te informeren (onder ander via speciale infokiosken). De speciale “B for You” ploegen zijn aanwezig op het terrein om extra assistentie te bieden aan de klanten.

Alternatief vervoersplan

NMBS heeft tijdens een crisisvergadering met infrastructuurbeheerder Infrabel haar vervoersplan voor de avondspits aangepast om reizigers zo vlot mogelijk naar hun bestemmingen te brengen. De aanpassingen gaan gepaard met vertragingen, omleidingen en inkortingen van het traject:

Ongewijzigd:

De IC-verbinding Oostende-Eupen (met stops te Brugge, Gent-Sint-Pieters, Brussel, Leuven en Luik-Guillemins) blijft rijden
De IC-verbinding Oostende-Eupen (met stops te Brugge, Gent-Sint-Pieters, Brussel, Leuven en Luik-Guillemins) blijft rijden
Dit geldt ook voor de IC-treinen Knokke/Blankenberg-Genk (met stops te Brugge, Aalter, Gent-Sint-Pieters, Brussel, Leuven, Sint-Truiden en Hasselt)
Ook de IC-verbinding Antwerpen-Poperinge (Lille Flandres) (met onder andere stops te Gent-Sint-Pieters en Kortrijk) rijdt zoals voorzien

Daarnaast rijden ook de verbinding tussen Zeebrugge en Mechelen en Landen en De Panne zoals gepland

Beperkt traject:

De IC-treinreeks Kortrijk-Welkenraedt wordt beperkt in Brussel-Zuid (komende van Welkenraedt)
De verbinding Geraardsbergen – Gent-Sint-Pieters rijdt slechts tot Merelbeke (bus tussen Merelbeke en Gent-Sint-Pieters)
De verbinding Tongeren – Gent-Sint-Pieters wordt eveneens beperkt tot Merelbeke (busdienst tussen Merelbeke en Gent-Sint-Pieters)
De treinreeks Oostende-Kortrijk-Zottegem-Brussel Nationaal Luchthaven wordt beperkt in Schaarbeek. Deze rijdt dus niet verder naar de luchthaven.
De reeks tussen Eeklo en Ronse rijdt tussen Eeklo en Gent Dampoort en tussen Ronse en Gent-Sint-Pieters.

Geschrapte trajecten:

De IC-treinen tussen Oostende en Antwerpen-Centraal zijn geschrapt.
Dit geldt eveneens voor de verbinding Brugge – Brussel-Nationaal-Luchthaven.
Ook de trein Gent-Sint-Pieters naar Antwerpen-Centraal (met stops te Gent- Dampoort, Beervelde, Lokeren, Sint-Niklaas, Antwerpen-Berchem) wordt geschrapt.
Ook een aantal P-treinen tussen onder andere Kortrijk en Gent zijn geschrapt.