Quel beau temps aujourd'hui, idéal pour un agréable voyage en train vers Lierre, la Porte de la Campine, riche d'un patrimoine culturel unique.

5 incontournables à deux pas de la Grand-Place

L'Hôtel de ville de Lierre
Depuis la gare de Lierre, nous marchons jusqu'à la Grand-Place (Grote Markt), cœur vibrant de la ville. La Grote Markt est dominée par l'historique Hôtel de Ville, l'ancienne Halle aux Draps et le majestueux Beffroi (l'un des deux sites reconnus Patrimoine Mondial de la ville). Au Moyen Âge, la cloche sonnait depuis la Tour du Beffroi, en cas d’urgence ou d’alerte. De nos jours, le carillon joue un air joyeux tous les quarts d’heure.
L'Office du Tourisme ‘Visit Lier est situé au sein même de l’Hôtel de Ville. Tout comme nous, arrêtez-vous ici avant de commencer votre exploration du coin. Vous serez conseillé et aidé avec une multitude d'informations sur les endroits phares de la cité. Adresse : Grote Markt 58, 2500 Lierre. Tél. : 03 8000 555.

La Tour Saint-Gommaire

La Tour Saint-Gommaire, communément appelée "Peperbus" (Poivrière) par les locaux, est haute de 86 mètres et a vu sa construction durer pas moins de 4 siècles ! Pour une visite de la tour, vous devez faire une réservation auprès du Service du Tourisme. Les 286 marches aboutissent sur une vue imprenable sur Lierre et ses environs. L'église Collégiale Saint-Gommaire est la plus ancienne de Lierre et renferme de nombreux trésors religieux tels que les vitraux royaux uniques ou encore le reliquaire en argent de Gommaire. Selon la légende, il est le fondateur de Lierre et le saint patron à invoquer contre les fractures physiques, mais aussi lors de problèmes conjugaux (divorce). 
Gauche : la Tour Saint-Gommaire à Lierre. Droite : vue sur la Tour Saint-Gommaire du pont.

La tour Zimmer

La place Zimmer est à 500 m. Ici, ce qui attire notre regard c’est la superbe horloge de la tour, création des mains de l'horloger Louis Zimmer. Les cadrans de la célèbre horloge du centenaire brillent de mille feux au soleil. Nous regardons avec admiration ce chef-d'œuvre ingénieux. En plus de la montre classique, il y a également 12 autres indications de temps, y compris les phases de la lune, un globe, les saisons, le zodiaque et les jours de la semaine. Les autres joyaux de technologie astronomique de Zimmer sont conservés dans le Pavillon, à côté de la tour.
Heures d’ouverture et tarifs : voir site web de Zimmertoren
Gauche : l'horloge haute en couleurs de la Zimmertoren à Lierre. Droite : la Zimmertoren à Lierre.

Le Béguinage

En route vers le deuxième site patrimonial de Lierre, le Béguinage, modeste et charmant. Avec ses 11 rues et 162 maisons, c'est un village dans la ville et mérite certainement toute notre attention. La rue la plus étroite est Het Hemdsmouwken, avec ses 98 cm de large. Passez sous la porte d'entrée monumentale et remontez 800 ans en arrière. L'imposante statue de Sainte-Begge, patronne des Béguines et des Bègues, y trône majestueusement. Chacune des maisons porte un nom, comme Stalleken van Bethlehem, Wijngaert des Heren,… La dernière béguine, sœur Agnès, est décédée en 1994. Elle a été immortalisée par la guilde ‘Heren van Lier’ en tant que Géante de Lierre. Elle parcourt les rues du centre-ville pendant l'Ommeganck.
Gauche : la porte d’entrée du Béguinage à Lierre. Droite :  une petite rue au Béguinage de Lierre avec des maisons blanches.

La Grande Nèthe et la Petite Nèthe

Lierre est situé au point de rencontre entre deux cours d’eau : la Grande Nèthe et la Petite Nèthe. Découvrez la ville au fil de l’eau et faites une croisière sur un ancien bateau à anguilles reconverti en barque touristique, tout en écoutant les histoires et anecdotes anciennes et authentiques de la ville.
Balades sur la Nèthe : Jan Hendrickx-steiger, Schapenkoppenstraat, 2500 Lierre
Heures d’ouverture et tarifs : voir bootjevareninlier
Gauche : un bateau navigue sous le pont de la ville. Droite : une vue sur l’eau et les maisons historiques.

Le Monument ‘Têtes de mouton’

A l'ombre de la Tour Zimmer se trouve le Monument ‘Têtes de mouton’ (un berger avec ses moutons). Cette statue fait référence au surnom donné par l’histoire aux Lierrois. Ils sont appelés ‘Têtes de mouton’, d'après une légende du 14e siècle. En guise de remerciement pour l’aide donnée dans la bataille contre le peuple de Malines, le duc Jean II a laissé à Lierre le choix entre deux récompenses : une université ou un marché aux bestiaux. En apprenant le choix des Lierrois pour le marché au bétail, le duc a soupiré : "Oh, ces pauvres têtes de moutons." D’où leur surnom, encore connu aujourd’hui.
Le statue des Têtes de mouton à Lierre (sculpture d’un berger avec ses moutons).

Lierre, plaisir : profitez du meilleur

Ce n'est pas pour rien que l’on parle des Lierre, plaisir (‘Lierke Plezierke’) : vivre sans souci, bien manger et boire, tous les plaisirs de la vie peuvent être trouvés en abondance à Lierre. Vous pouvez y déguster différents plats régionaux authentiques. L'une des plus anciennes pâtisseries régionales de la province d'Anvers est la Lierse Vlaaike, la spécialité locale. Ce petit gâteau de caractère à base de sirop de candi et de quatre épices existe depuis plus de 300 ans. Impossible d'y résister ! Nous entrons dans la boulangerie Hendrickx dans la rue Antwerpsestraat, l'une des six boulangeries affiliées à l'Ordre de la Lierse Vlaaike. Elles préservent l’artisanat de cette pâtisserie et la préparent toujours selon la recette originale.
Des petits gâteaux accompagnent une Caves, la bière locale.
Et une bonne bière belge, ça vous dit ? Nous, nous ne disons pas non ! Sur l'une des agréables terrasses cosy, j’opte pour une Caves, une bière ambrée et mon compagnon se laisse tenter par une De Liter van Pallieter, une triple délicieusement rafraichissante.
Etes-vous plutôt sucré ? Entrez dans l'une des chocolateries du centre et succombez à la tentation des pralines régionales ‘Schapenkoppen’ (Têtes de mouton). Délicieuses et artisanales, elles sont un clin d’œil au surnom des habitants de Lierre. Il y a en pour tous les goûts : chocolat noir, blanc, lait ou rubis. A ne pas manquer ou encore mieux, peut-être à offrir en cadeau ?
Chocolaterie Dom : Grote Markt 70, 2500 Lierre
Des pralines multicolores.

Autres activités à Lierre

Fixez un mammouth dans les yeux

Un squelette de mamouth grandeur nature
Vous trouverez le Musée de la Ville près de la Grand-Place (Grote Markt). Vous apprendrez tout ce qu'il y a à savoir sur la vie des habitants de Lierre, d'hier et d'aujourd'hui. Un petit tête-à-tête s’impose avec le célèbre Mammouth du musée, découvert à Lierre en 1860.
Musée de la Ville : voir Stadsmuseumlier

Plongez dans le monde du rallye

Des voitures de sport Abarth rouges.
Fan de belles voitures de course et de sport ? Un détour par le Musée Abarth Works s'impose. Une collection de 200 voitures de sport et de course Abarth de l'ex-pilote de course Guy Moerenhout brille dans toute sa splendeur.
Musée Abarth Works : Industriestraat 1, 2500 Lierre
Heures d’ouverture : accès sur rendez-vous du lundi au samedi de 10 à 12h et de 14 à 18h. Tél : 03 449 00 16.

Découvrez un bijou de broderie artistique

La célèbre dentelle de Lierre est unique dans le monde de la dentelle. Elle est brodée à la main sur du tulle tissé à la machine. Cette dentelle n'est donc pas conçue comme la fameuse dentelle de Bruges. Ces joyaux de broderie à la main peuvent être admirés gratuitement au Centre des Arts Textiles de Lier (Liers Centrum voor Textiele Kunsten). Vous pouvez également y voir des dentellières au travail.
Centre Textile de Lierre : Begijnhofstraat 24, 2500 Lierre
Heures d’ouverture : lundi, mardi et jeudi de 13h30 à 16h30. Entrée gratuite.

Pique-niquer dans le parc

Un pont en métal forgé blanc traverse le parc.
Il est agréable de se poser dans le parc communal verdoyant, très romantique avec ses ponts et son vaste espace de détente et de pique-nique. Les enfants peuvent s'amuser dans la grande aire de jeux pleine d’aventure, qui est divisée par âge. Astuce: il vous est possible de réserver un chouette panier pique-nique auprès de Visit Lier !

Enfin, 4 bons plans sportifs

Gauche : deux enfants piqueniquent sur la rive. Droite : sac à dos avec des jeux.
  • Promenade pour enfants : une merveilleuse promenade aventureuse à travers la ville pour les enfants jusqu'à 12 ans et leurs parents. Achetez le sac à dos prévu pour la balade auprès de Visit Lier pour un montant de 8 € (le sac comprend un livre de marche reprenant l’itinéraire, un bloc à dessin avec des crayons de couleur, un sac avec des perles, un pot de pâte à modeler, un foulard et une feuille d'autocollants). Remplissez les missions de bricolage à chaque étape. A la clé ? Un véritable tampon de Lier dans le carnet d’aventure et une petite surprise en cadeau !
  • Mini-golf derrière le Béguinage. Terrain de 18 trous. Les adultes paient € 3 et les enfants et les jeunes jusqu'à 15 ans inclus € 2,5. Réservation obligatoire.
  • Différents City Games, comme par exemple le Kolonisten, une variante version GPS du célèbre jeu de société Les Colons de Catane. Pour les enfants, il y a le City Game Sherlock Junior. Achetez votre code de jeu sur MyCityGame. Téléchargez l'app et installez le jeu sur votre smartphone ou tablette.
  • City Soccer, une façon ludique et amusante d'explorer la ville tout en tirant sur certaines cibles. Avec une petite balle molle, tapez ou visez une cible spécifique. Le parcours va du Gasthuisvest à la Grand-Place (Grote Markt) en passant par le City Park, les terrains de sport et la statue De Engel dans la rue Begijnhofstraat. Réservation un jour à l'avance au 0470 07 36 96.

Notre journée à Lierre est déjà terminée et je dois dire que nous l’avons pleinement appréciée !

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