ambiorix devant la basilique à tongres

Je vous propose de prendre la direction du Limbourg pour découvrir la plus vieille ville de Belgique (ou en tout cas l'une des plus vieilles avec Tournai et Arlon) : Tongres, ou Tongeren en flamand. Connue pour son passé gallo-romain, Tongres plaira bien sûr aux amateurs d'histoire, mais pas que ! Saviez-vous qu'elle abritait également le plus grand marché aux puces du Benelux et deux sites classés au Patrimoine mondial de l'UNESCO ?

Itinéraire d’une journée à Tongres

Je dois bien l'avouer, je ne connaissais pas grand-chose sur Tongres avant d'y mettre les pieds. Moi qui pensais en avoir vite fait le tour, j'ai vite réalisé que la ville regorgeait en réalité de pépites insoupçonnées ! Si vous n'avez qu'un jour pour visiter Tongres, voici un itinéraire qui vous permettra de découvrir facilement à pied les "must see" de la ville, dont le centre-ville est relativement compact. 

Le plus grand marché aux puces du Benelux

Commencez votre journée à Tongres en faisant... les puces ! Si vous venez à Tongres un dimanche, vous ne pouvez pas manquer son incroyable marché aux puces (Antiekmarkt), le plus grand de Belgique et même du Benelux. Le marché commence à quelques minutes de marche seulement de la gare de Tongres et il s'étend sur une bonne partie du centre-ville, à la fois en extérieur et en intérieur (parfait en cas de mauvais temps !). Si vous aimez chiner, vous allez être aux anges ! On y trouve de tout, et en particulier de la déco vintage à tomber.

En pratique : le marché a lieu tous les dimanches de 6h à 12h mais si vous voulez avoir une chance de faire une bonne affaire, mieux vaut arriver tôt ! 

marché aux puces de tongres

En dehors du dimanche, la rue commerçante principale de Tongres, Maastrichterstraat, est très animée et est également un chouette endroit pour faire un peu de shopping. Et vous y trouverez aussi la meilleure boulangerie de Tongres, la Pâtisserie Blanckaert, pour une petite pause gourmande.

Pause gastronomique

En ville flamande qui se respecte, Tongres est aussi une destination très foodie. L'adresse à ne pas manquer, c'est le Restaurant Magis du chef Dimitry Lysens qui possède une étoile au Guide Michelin. Qui dit étoilé ne dit pas forcément hors de prix : le bon plan pour les petites bourses c'est de venir le jeudi ou le vendredi midi pour profiter du lunch à 30€ seulement. Le reste du temps, le menu all-in (boissons comprises) en 4 services à 81€ reste un excellent rapport qualité-prix pour une occasion spéciale ou tout simplement pour se faire plaisir. 

Si vous avez envie d'un repas plus simple, le Magis possède également un bistrot, le Bistrot Bis, où vous pourrez déguster des plats plus "bistronomiques" dans un cadre sympa. 

Adresse : Hemelingenstraat 23. Réservation indispensable. 

Tongres, la romaine

Rassasiés ? Alors il est temps de partir à la découverte du passé gallo-romain de Tongres ! En quelques minutes de marche, vous voici au Musée Gallo-romain de Tongres. Ce musée moderne et très interactif vous permettra de découvrir l'histoire romaine de la ville. Ce musée est parfait pour les familles puisqu’il propose des activités ludiques pour les enfants, avec notamment un jeu de pistes photo, des petits quizz, et plein de choses qu’ils peuvent toucher. Croyez-moi, ils ne voudront plus en sortir !

Adresse : Kielenstraat 15.
Prix d'entrée : 7€ pour les adultes, 1€ jusqu'à 18 ans.
Réservation actuellement obligatoire.

Pour compléter la visite, vous pouvez également vous rendre au site du temple romain de Tongres. Bon, ici il n'y a pas de ruines à voir puisqu'une construction moderne a été construite là où se trouvait ce mystérieux temple (on ne sait toujours pas à quoi il servait à l'époque des romains !). Mais juste le fait de se tenir à l’emplacement d’un endroit de culte qui était fréquenté par nos ancêtres romains il y a de cela deux millénaires, personnellement je trouve ça assez fou ! 

La Basilique Notre-Dame de Tongres

A présent, direction le cœur de Tongres : sa Grand-Place, où se trouve la splendide (et gigantesque !) Basilique Notre-Dame de Tongres, dont la construction commença au 13ème siècle et dura… pas moins de 300 ans ! Il s'agit d'une des plus anciennes églises gothiques du nord de l'Europe et son beffroi est classé au Patrimoine mondial de l'UNESCO (tout comme les beffrois de Bruges, Malines, Tournai ou encore Thuin par exemple). 

Comme son nom l’indique, la Basilique de Tongres est dédiée à la Vierge Marie et c’est pour elle qu’est organisée la plus grande procession religieuse de Belgique, qui a lieu tous les 7 ans à Tongres, les « fêtes du Couronnement de la Vierge Marie ».

L’intérieur de la basilique est magnifique et son cloître est l’un des plus beaux de Belgique. Depuis peu, il est aussi possible de découvrir les vestiges archéologiques qui se cachent sous la basilique et témoignent des 2000 ans d’histoire de Tongres. Impressionnant !

En pratique : l'entrée à la Basilique est gratuite mais le trésor et le musée archéologique sont payants (10€ pour la visite combinée des deux)

la basilique de tongres

Vous pouvez ensuite faire une pause dans un café de la Grand-Place à la santé d'Ambiorix, un des plus célèbres locaux puisqu'il s'agit du Gaulois qui a réussi à vaincre l'armée romaine ! Sa statue (réalisée par Jules Bertin) trône d'ailleurs au centre de la Grand-Place.

statue d'ambiorix à tongres

Le Béguinage de Tongres

Prochaine étape : le Béguinage de Tongres, situé à quelques minutes de marche seulement de la Grand-Place. Moins connu que ceux de Bruges ou de Malines, le Béguinage de Tongres est pourtant également classé au Patrimoine mondial de l'UNESCO. Avec ses ruelles étroites et ses petites maisons, c’est un peu une mini-ville dans la ville, en plus calme et encore plus charmante.

Le saviez-vous ? On a peut-être du mal à se l’imaginer comme ça, mais les béguines étaient un peu des féministes avant l’heure. Les béguinages permettent à ces femmes de pouvoir vivre en toute indépendance sans se marier et sans pour autant rentrer dans les ordres, chose qui se faisait rarement à l’époque !

En pratique : l'accès au Béguinage est gratuit

le beguinage de tongres

Profiter du panorama sur Tongres depuis la Moerenpoort

A la sortie du Béguinage, vous tomberez sur la Moerenpoort, une des portes de la ville au Moyen-Age et la seule qui a survécu jusqu'à nos jours. Aujourd’hui, la tour abrite un musée dédié à l’histoire militaire de Tongres. Mais surtout, depuis le sommet de la tour, vous pourrez profiter d’un magnifique panorama sur le béguinage et sur tout le centre-ville de Tongres !

tongres : moerenpoort et panorama de la ville

Poursuivre la visite de la région de Tongres en vélo 

Et voilà qui termine notre balade à pied dans le centre-ville de Tongres ! Mais si vous décidez de passer une deuxième journée à Tongres ou qu’il vous resteun peu de temps pour visiter la région de manière plus active, je vous conseille vivement de découvrir les alentours de Tongres en vélo. Pourquoi ne pas louer un vélo et découvrir ainsi la magnifique campagne de la Hesbaye et son excellent réseau de pistes cyclables ?

Pendant votre balade en vélo, l'endroit à ne manquer sous aucun prétexte, c'est l'église Read between the lines à Borgloon. Vous l'avez sans doute déjà vu passer sur Instagram puisque c’est l’un des endroits les plus Instagrammables et Instagrammés de Belgique ! Il s'agit en fait d'une œuvre d'art créée par le duo Gijs Van Vaerenbergh. L'ambiance y est vraiment particulière ! Vous y arriverez en 30 minutes de vélo seulement depuis la gare de Tongres. 

Sur votre chemin, vous pouvez aussi découvrir les tumuli, des tombes gallo-romaines, situées près de l'ancienne chaussée romaine. Bref, de quoi passer une superbe journée !

En pratique : vous pouvez vous procurer une carte des pistes cyclables à l'office de tourisme de Tongres (Via Julianus 2).

sculpture à tongres

Vous aimez l'Histoire ? Foncez découvrir le Memorial 1815 à Waterloo !