Rédigé par Marie du blog Mademoiselle Monsieur

Je me suis récemment octroyée un week-end de détente dans la région encore trop méconnue des Ardennes flamandes. Cette région regorge de paysages vallonnés où vous pourrez vous perdre agréablement à pied ou en vélo, trouver un lieu authentique pour passer la nuit et vous offrir une succulente escapade gourmande.

Pour débuter cette escapade, je me suis rendue à la gare d’Anvers-Sud pour prendre le train vers Audenaerde. J’ai utilisé le Billet Week-end qui permet de voyager à moitié prix durant tout le week-end. Mon neveu et ma nièce ont, quant à eux, bénéficié du Free 4 Kids qui permet aux enfants de moins de 12 ans de voyager gratuitement. Nous avons également opté pour un Billet Vélo grâce auquel nous avons pu embarquer nos bicyclettes à bord du train. En plus d’être pratique et relaxant, prendre le train pour partir en escapade s’avère être une réelle aventure pour les enfants, à en juger par les exclamations qu’ont poussées Julia et Lewis tout au long du voyage. Et ils ont raison ! Moi aussi j’ai profité du magnifique panorama qui défilait sous mes yeux, jusqu’aux Ardennes flamandes.

En vélo, via la piste cyclabe de Zevenbunder, nous avons pédalé jusqu’au Molen Ter Sleepe, notre hébergement pour la nuit. Nous avons parcouru le centre historique d’Audenarde et sommes passés par le marché et l’hôtel de ville pour atteindre ensuite la périphérie de la ville où se cache le Zevenbunder. Le Zevenbunder est l’appellation populaire pour le 'sentier pédestre', mais il est surtout utilisé comme piste cyclable. Vous pédalez à travers champs en empruntant des pistes cyclables non asphaltées et en parcourant un paysage vallonné et verdoyant qui vous mène jusqu'à Etikhove. Vous randonnez entre les chemins sinueux qui passent à travers le village de Maarkedal, situé le long du Maarkebeek, jusqu’au-delà du Taaienberg pour finalement atteindre le moulin, notre gîte pour la nuit.

Hébergement original 

Le moulin est un hébergement authentique, vieux de deux cents ans qui offre une vue imprenable sur les Ardennes flamandes. Molen Ter Sleepe se situe à Maarkedal, à mi-hauteur d’une colline parmi les champs. Durant 5 ans, il fut habité par l’artiste Piet Van Praet (ou Pépé Parolé) dont il a conservé la patte. Il a transformé le moulin de style Gaudi en un véritable chef-d’oeuvre : il a, par exemple, décoré la chambre avec des mosaïques qui vous plongent dans un univers marin fascinant (algues, vagues et cétacés).

Jo Van der Eecken, le nouveau propriétaire, l’a rénové de ses propres mains pour en faire un gîte original. Il convenait, bien entendu, de conserver le caractère authentique (et les oeuvres d’art de Pépé). Attendez-vous dès lors à y trouver des murs en briques rouges apparentes, d’épaisses poutres en bois au plafond, un escalier en colimaçon en chêne de France avec une épaisse corde de marin en guise de garde-corps et des petits vitraux colorés encastrés, réalisés par un artiste local, faisant office de lampes dans la master bedroom.

Mon endroit préféré se situe tout en haut du faîte où se trouve une baignoire pour deux personnes offrant une vue imprenable sur le Taaienberg et les prairies avoisinantes. Durant les belles soirées d’été, on profite d’un barbecue au jardin et l’hiver, on se réchauffe au coin du feu après une agréable balade, tout en écoutant le vent souffler sur le moulin blanc peint à la chaux.
Adresse : Weitstraat 4a – 9681 Maarkedal, www.molentersleepe.be

 

Un vrai paradis pour la randonnée

Une alternance de splendides collines et de forêts, de sentiers sinueux et de villages pittoresques. Escaladez le Taaienberg, situé à deux pas du moulin, pour admirer la superbe vue, digne d’une carte postale ! Toerisme Maarkedal a défini cinq promenades qui sont idéales pour découvrir Maarkedal et ses environs. Vous pouvez télécharger les promenades gratuitement sur leur site: www.maarkedalmoetjebeleven.be

 

Wining & dining 

Après avoir profité d’une journée en pleine nature, il est à présent temps de passer à table. Nous reprenons nos vélos jusqu’à Etikhove où se trouve le restaurant De Zwarten Engel. On vient de loin pour s’y attabler. A juste titre. Les propriétaires désiraient surtout créer un lieu où eux-mêmes auraient souhaité passer un bon moment, et cela se ressent.

Ils proposent une cuisine flamande aux accents du monde : en entrée, vous avez le choix entre un pain de viande de poulet à la sauce chutney, des rillettes de maquereaux sur toast, du poulpe maison ou une assiette de charcuterie (y compris du Luc de Laets Secreto n° 7). En guise de plat principal, un large choix s’offre à vous : lard de poitrine façon japonaise, accompagné de chou cabus et de riz ; haché épicé aux aubergines et tomates cerises ; carbonnades du Limousin accompagnées de leurs pommes de terre au romarin ou curry de légumes indien. Leurs ingrédients sont, autant que possible, issus du circuit court. Le hâché, par exemple, provient d’une ferme bio toute proche. Afin d’accompagner ces mets délicieux, le propriétaire, Nelis, sélectionne avec soin d’excellents vins. Par beau temps, vous êtes installés au jardin, sous un saule pleureur. Lorsque le temps se rafraîchit, vous profitez alors de leur charmant intérieur. Le restaurant est décoré de toiles réalisées par des artistes locaux; comme par exemple, des peintures de Matthieu Ronsse. Ils disposent également d’une roulotte dans laquelle vous pouvez vous restaurer. Idéal si vous voulez sortir de l’ordinaire ou si vous venez en groupe.

Adresse : Onderbossenaarstraat 7 à Etikhove, ouvert du jeudi au dimanche, www.dezwartenengel.be & facebook : De Zwarten Engel

 

Conseil: En une petite demi-heure de train vous allez d’Audenarde à Gand-Saint-Pierre. Parfait pour prolonger votre week-end dans la ville branchée de Gand ou ville historique, selon vos envies.

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*La réduction de 50% s’applique uniquement sur la partie du Tarif Standard excédant la redevance fixe, par trajet, de € 1,0402 en 2e classe et de € 1,6019 en 1re classe. En outre, il existe toujours un prix minimum, par trajet, de € 2,30 en 2e classe et de €3,50 en 1re classe. La distance maximale tarifée est de 150km par trajet.

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