butte du lion waterloo

Waterloo, petite commune au sud de Bruxelles, est mondialement célèbre pour avoir été le théâtre de la Bataille qui changea le destin de l’Europe en 1815 lorsque Napoléon Ier fut vaincu par les troupes alliées du duc de Wellington.

Le mémorial du champ de bataille de Waterloo est situé entre Bruxelles et l'aéroport de Charleroi. C’est une destination idéale pour une excursion d’un jour, et une adresse immanquable lors d’un séjour en Belgique.

En route, compagnons !

Pour se rendre sur le site du Mémorial, embarquez dans le train jusqu’à la gare de Braine-l'Alleud. Prenez ensuite le bus TEC (ligne W en direction de Bruxelles), jusqu’à l’arrêt “Route de Nivelles”. Le trajet en bus dure environ 4 minutes (7 arrêts). Dès la descente du bus, vous pourrez admirer la Butte du Lion, cet imposant tumulus de terre surmonté d'un colossal lion en fonte de fer.

site du memorial 1815 waterloo

Préparez l’offensive au Mémorial 1815

Bien plus qu’un simple musée, le Mémorial 1815 va vous étonner ! Situé au pied de la Butte du Lion, le musée présente une expérience immersive, multi sensorielle, comprenant de multiples effets spéciaux et des décors époustoufflants. Il vous invite à plonger dans le combat, dévoile les stratégies militaires de la Bataille, explique les motifs de chacun des pays impliqués, la situation sociale en Europe de l’époque, et le quotidien au XIXe siècle.

portrait napoleon bonaparte

À travers des uniformes, des objets historiques, des cartes animées, un film 3D inédit, un jeu de piste et des animations multimédias, vous allez découvrir l’histoire du très célèbre combat.

costumes memorial 1815 waterloo

Je vous conseille d’emporter votre smartphone pour profiter pleinement de l’expérience audio-guide (FR/NL/EN/D/IT/ES/CHN/JPN/RU) accessible via le wifi du bâtiment.

Coup de coeur :

Le best-of du musée, c’est sans aucun doute le film en 3D, qui illustre la bataille. Le film, qui dure une vingtaine de minutes, est projeté sur un écran panoramique à 180°. C'est une expérience audiovisuelle très réaliste, qui plaira aux petits comme aux grands.

toile interactive memorial 1815 waterloo

Qu’on soit passionné par l’Histoire ou pas, le Mémorial 1815 est un musée contemporain, couvrant tous les aspects possibles du sujet et qui séduit ses visiteurs. Les enfants l’adorent pour ses effets spéciaux et son expérience interactive, les adultes l’aiment pour sa qualité culturelle et historique. Prévoyez deux heures pour profiter pleinement de l’exposition.

Animations au Memorail 1815:

Les week-ends et jours fériés, le musée du Mémorial vous propose des animations grandioses pour toute la famille :
  • Le bivouac : découvrez le quotidien des soldats et partagez les secrets du maniement des armes avec un fusilier ou un grenadier.
  • Le maniement du canon : démonstration d'artillerie et tir à blanc avec la reproduction d’un canon Gribeauval (au coeur de la stratégie des guerres napoléoniennes).
  • L'école du soldat : spectacle humoristique d'un dialogue entre un caporal de grenadier et un jeune paysan.
  • Les voitures à cheval : prenez une caleche tirée par un cheval de trait et rendez-vous à la ferme d'Hougoumont. Ce monument emblématique est le mieux conservé quant à l’aspect qu’il avait au lendemain de la bataille. L'exposition qu'il abrite met en avant les moments historiques de la ferme à travers différentes séquences, bas-reliefs et autres documents.
  • L’attaque des immortels : découvrez l’histoire de la Garde Impériale, contée par un chasseur belge en tenue.
  • Les femmes de l’Empire : rencontrez Marie Tête-de-bois, qui vous décrira le rôles des vivandières, cantinières et des femmes soldats.

Gouvernez vos troupes au Panorama

Attendez-vous à être subjugué(e) ! A la fin du parcours du Mémorial, vous allez découvrir une peinture majestueuse datant de 1912. L’oeuvre de 110 m de circonférence sur 12 m de hauteur, peinte à la main, est un cliché qui offre une vue à 360° des grandes manœuvres militaires pendant la bataille. Une ambiance sonore vous plonge au cœur de l'intrigue : scènes de combat, bruits de sabres, charges de cavaleries et tirs de canons ! Une expérience qui donne la chair de poule !

waterloo memorial 1815 salle panorama

Admirez le paysage au sommet de la butte

C’est le moment sportif de votre excursion : il faut gravir 226 marches pour atteindre le point culminant de l’édifice, visible à des kilomètres à la ronde. C’est en 1826 que s’achève la construction de la Butte du Lion, à la demande du roi des Pays-Bas, 11 ans seulement après la défaite de Napoléon. Un colossal "Leo Belgicus" en fonte de fer de 28 tonnes, trône sur la butte et symbolise la victoires des monarchies alliées. Sa patte, fièrement posée sur un boulet de canon représente la paix que l’Europe a conquise à l'issue de la bataille.

butte du lion de waterloo

Revivez l’histoire du 18 juin 1815 à prix avantageux !

Avec le “Pass 1815”, visitez 6 attractions et musées du célèbre champ de la dernière bataille de Napoléon.

Au programme du Pass 1815 :
  • Le Mémorial Waterloo 1815 avec la Butte du Lion, le Musée du Mémorial, le Panorama, la Ferme d’Hougoumont
  • Le Musée Wellington de Waterloo
  • Le Dernier Quartier Général de Napoléon
  • La ferme et brasserie de Mont-Saint-Jean
Tarif : Adulte : € 22 – Enfant (de 10 à 17 ans) : € 13 – Seniors (+60) et étudiant : € 21.

Fêtez la victoire chez Joséphine

L’Empire français est vaincu, et c’est l’heure maintenant de célébrer la victoire ! Prolongez l’expérience locale et savourez la “belgitude”. A 500 mètres du Mémorial 1815, l’Estaminet de Joséphine vous propose une authentique cuisine du terroir. Difficile de résister au charme à l’ancienne de cette cuisine de grand-mère. Blanquette, vol-au-vent, carbonnades, stoemp, croquettes aux crevettes... vous trouverez à la carte toute les traditionnelles recettes de la gastronomie belge. Et si vous voulez pousser le plaisir à son maximum, ne manquez pas de goûter une délicieuse Waterloo. Cette bière est brassée à la ferme de Mont-Saint-Jean, située sur le champ de bataille.

Adresse : Chez Joséphine, Route du Lion, 379 à Waterloo

estaminet chez josephine waterloo

Une petite promenade digestive ?

Au départ de la Butte du Lion, promenez-vous à travers les lieux historiques d’un combat qui a marqué et changé les cartes de l’Europe. Loin de cette image de morne plaine décrite par Victor Hugo, vous foulerez une terre labourée par les charges de la cavalerie et le feu des canons ! Les 14 km de balade offrent des magnifiques points de vue, idéal pour un album photo souvenir. Téléchargez le pdf de la randonnée.

promenade autour de la butte du lion

Passionné par l’Histoire ? Voici d’autres activités locales à ne pas manquer

Le Musée Wellington

Dans le centre-ville de Waterloo, la vieille bâtisse de 1705 dans laquelle le duc de Wellington établit son quartier-général le 17 juin 1815 avant d’affronter Napoléon est désormais un musée. Par des souvenirs authentiques, des armes, des gravures, les différentes salles du musée retracent les événements de l’époque et perpétuent le souvenir des nations et des combattants qui participèrent à l’affrontement.

Adresse : Musée Wellington, Chaussée de Bruxelles 147, 1410 Waterloo

waterloo musée wellington et ferme hougoumont

Ferme d’Hougoumont

La Ferme d'Hougoumont est le monument le plus emblématique et le mieux conservé quant à l’aspect qu’il avait au lendemain de la bataille. Elle a été l'enjeu de combats acharnés entre les Français et les Anglais. Ne tardez pas à découvrir ce lieu de mémoire, de réflexion et de réconciliation, équipé d’une nouvelle scénographie.

Adresse : Ferme d’Hougoumont, Chemin du Goumont, 1420 Braine-l'Alleud

Le Dernier Quartier Général de Napoléon

Le 17 juin 1815. Il fait presque nuit, la pluie tombe. Les troupes de Napoléon sont épuisées. Elles ressentent la présence des forces ennemies. L’Empereur ordonne l’arrêt et ses aides de camp repèrent une demeure inoccupée. C’était la Ferme du Caillou. Ce sera le Dernier Quartier Général de Napoléon. Le musée met l’accent sur les événements de cette célèbre nuit grâce aux témoignages et anecdotes issus de la vie civile et militaire, le tout dans un décor authentique.

Adresse : Le Dernier Quartier Général de Napoléon, Chaussée de Bruxelles 66, 1472 Vieux-Genappe

personnes en costumes de l'époque

La Ferme de Mont-Saint-Jean

Lieu de caractère, d’authenticité et rempli d’histoire, la Ferme de Mont-Saint-Jean invite à venir découvrir les merveilles qu’elle renferme. Entrez dans son musée intitulé « Le Revers de la Médaille » qui continue à faire vivre l’histoire de l’hôpital de campagne de la Bataille de Waterloo. C’est aussi dans la Ferme de Mont-Saint-Jean qu’est brassée la bière Waterloo. La brasserie est ouverte à la visite et propose même une dégustation. Parfait pour clôturer la journée en beauté !

Adresse : La Ferme de Mont-Saint-Jean, Chaussée de Charleroi 591, 1410 Waterloo

Reconstitution de la Bataille de Waterloo

Chaque année en juin, des centaines de « reconstitueurs » rejouent les scènes de combats du 18 juin 1815, lors de la Bataille de Waterloo.
Durant tout le week-end, de nombreuses animations ont lieu au Mémorial :
  • Coups de canons en compagnie d’artilleurs de la Grande Armée
  • Visites guidées du bivouac de la cavalerie impériale en compagnie d’un soldat de 1815
  • Enrôlement des conscrits de l’époque à travers un sketch au pied des tentes et des feux de camp
Le dimanche matin, assistez également à l’attaque de la Ferme d’Hougoumont par les troupes françaises ! Les combats débutent à 10h30 et se terminent vers midi. La reconstitution de la Bataille de Waterloo est un événement hors du commun, qui vous laissera des souvenirs impérissables !
Plus d'infos sur le site du Mémorial.
Reconstitution de la Bataille de Waterloo au mois de juin

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