Geschreven door blogsters Boulettes à la liégeoise

Antwerpen, zo dichtbij en toch zo anders. De Scheldestad scoort niet voor niets hoog op ons lijstje van hipste Belgische steden. Berlijnesk, hier en daar een vleugje Parijs en een creatieve hotspot die verleidt en prikkelt: wij nemen je mee op sleeptouw door de Sinjorenstad.

48u in Antwerpen: cultuur, confituur en goede adressen 

Toen NMBS ons voorstelde om een van hun huisbloggers te worden, waren we dolenthousiast, gevleid, maar tegelijk ook wat sceptisch. Als rasechte millenials, die opgroeiden met hashtags, lowcosttickets en Pinterest-dromen, brengt de ideale uitstap ons bij voorkeur zo ver mogelijk als ons budget reikt. We nemen dus vaker het vliegtuig dan de trein wanneer we eropuit trekken en meestal gaat het ook richting buitenland. Maar toch.

Niet alleen kan je zo’n aanbod gewoonweg niet weigeren (*Gooit haar haar achterover, kijkt pocherig naar haar nagels en zegt*: “Ons webzine is dus wel uitgekozen door NMBS. Da’s NA-TI-O-NAAL hè”), zo’n ‘staycation’ is ook erg verleidelijk, al is het maar om onszelf eraan te herinneren hoe prachtig ons Belgenlandje wel kan zijn. We twijfelen nog kort tussen Antwerpen en Gent. Maar na enig overleg kiezen we toch voor Antwerpen, de “wereldstad” gekend voor haar diamanten en zoals je weet Diamonds are a girl’s best friend. Daarmee is de knoop doorgehakt.

Een eerste voordeel van de trein te nemen om naar Antwerpen af te zakken? Je kijkt je ogen al uit van bij het vertrek. Wij nemen de trein in het station van Calatrava, waar we overdonderd worden door de gewelven en de monumentale uitstraling. Na een korte treinreis stappen we af in Antwerpen-Centraal, met zijn prachtige overkapping, zijn glaspartijen en een elegantie die ons doet denken aan het New Yorkse Grand Central Station. Voordeel nummer 2: tijdens het traject hebben we de tijd om te relaxen, wat bij te praten en het voorbijglijdende landschap te bewonderen. Voor we het goed en wel weten zijn we al op onze bestemming. We hebben zelfs maar net genoeg tijd om te aperitieven op de trein. Ja hoor, aperitieven op de trein ;-) #girlsweekend. Wanneer we afstappen, staan we bijna pal in het hartje van de diamantwijk en op slechts enkele minuten wandelen van de Meir. Voordeel 3: dankzij het Weekendbiljet van NMBS reizen we van vrijdag- tot en met zondagavond van waar we willen, naar waar we willen.

Dag 1 : tot een gat in de nacht

Welke uitvalsbasis we kozen voor ons weekend? Het Hilton Antwerpen. De kans om de VIP uit te hangen, die gingen we natuurlijk niet laten schieten. Maar we kozen dit hotel ook (en vooral) voor zijn ideale ligging. Het ligt namelijk op de Groenplaats, op een steenworp van de leukste wijken en is gemakkelijk te voet bereikbaar vanaf het station. De eerste aangename verrassing van ons weekend: een ruime, ultracomfortabele kamer met veel licht, op de verdieping ‘Hilton Honors’. Het is een beetje een ‘hotel in het hotel’, met een terras met een weids uitzicht en een open bar. Paris en Nicky Hilton, zet jullie schrap, want dit weekend zwaaien deze twee prinsessen de scepter.

Adres: Hilton Antwerp Old Town - Groenplaats 32, 2000 Anvers
Bereikbaarheid: het hotel ligt op wandelafstand van het station Antwerpen-Centraal 

Kammenstraat 

Een van onze geliefkoosde winkelstraten in het centrum is de Kammenstraat. Rockchicks kunnen er bij All Saints een nieuwe, speelse en rebelse outfit bij elkaar shoppen. Maar shopfanaten kunnen er zich net zo goed laten gaan in de outlet store van Essentiel, het op en top Antwerpse modemerk, dat hier verkocht wordt aan een prijsje dat al even zacht is als de hoogwaardige stoffen van het label. Het is moeilijk om te weerstaan aan de lokroep van Sin Sin Tattoo, het kleurrijke old shool universum van tattoo-artiest Vinnie Stones, maar wij laten ons dan toch eerder verleiden door de mooie gebreide marinières van By Julie. Van al dat windowshoppen hebben we honger gekregen. Geen betere plaats om die te stillen dan in de Korte Gasthuisstraat, waar Sergio Herman je in Frites Atelier laat proeven van zijn smaakvolle creaties. Frieten van een sterrenchef? Daar zeggen we geen nee tegen!
Een paar meter verder wacht het perfecte ‘dessert’ op ons: & Other Stories, het kleine high-end, superchique en hippe zusje van H&M, waar je probleemloos met zakken vol originele kleren naar buiten wandelt. Toch wel even balen dat er nog geen winkel in Luik is. Onze laatste stop vóór apero time is Copyright: een boekenwinkel vol met prachtige boeken over kunst, mode, design en fotografie. Men zegt wel eens: cultuur is als confituur, hoe minder je ervan hebt, hoe breder je het uitsmeert. Het omgekeerde is blijkbaar ook waar, hier kan je onverwachts werkelijk overal cultuur opsnuiven!

Adressen:
All Saints - Kammenstraat 35, 2000 Antwerpen
Essentiel - Kammenstraat 56, 2000 Antwerpen
Sin Sin Tattoo - Kammenstraat 63, 2000 Antwerpen
By Julie - Kammenstraat 54, 2000 Antwerpen
Frites Atelier - Korte Gasthuisstraat 32, 2000 Antwerpen
& Other Stories - Korte Gasthuisstraat 17, 2000 Antwerpen
Copyright - Nationalestraat 28/A, 2000 Antwerpen
De Studio - Maarschalk Gerardstraat 4, 2000 Antwerpen
Bereikbaarheid: al deze handelszaken zijn gemakkelijk te voet bereikbaar vanaf het station Antwerpen-Centraal (+/- 20 min)

Terug naar het hotel om te genieten van het schitterende dakterras, met directe toegang tot de executive lounge. Met andere woorden: een open bar, cava à volonté, een heleboel lekkers om te knabbelen en comfy zeteltjes. We zakken onderuit onder een stralende zon en terwijl we klinken, denken we bij onszelf: wat is het leven toch mooi! En vanop een ‘rooftop’ is het nog net een tikkeltje mooier.
De avond is alvast goed begonnen. We besluiten hem enkele verdiepingen lager voort te zetten en aan tafel te schuiven in Brasserie Flo, het restaurant van het hotel, waarvan het terras uitgeeft op de Groenplaats, met zijn levendige sfeer. Weer een aangename verrassing: de cocktails zijn er verrukkelijk! En daar zitten we dan zomaar ineens een van de beste Bloody Mary’s (alcoholische drank op basis van tomatensap, citroensap en kruiden) te drinken die we ooit in België geproefd hebben! Obers wandelen voorbij met mooi gepresenteerde en rijk gevulde schotels kraakverse zeevruchten. Het ziet er allemaal zeer posh uit. Het zou eigenlijk de perfecte keuze zijn om ons als prinsessen te laten bedienen op het terras. Maar zeevruchten zijn niet echt ons ding. We zouden slechte zeemerminnen zijn: slijmerige schaaldieren en oesters zijn aan ons niet besteed. We houden het daarom bij een kleine portie gamba’s en peuzelen onze garnalen al tetterend op. Om duimen en vingers bij af te likken!
We hebben amper onze laatste gamba verorberd of we haasten ons naar De Studio. De voormalige Antwerpse burgerwoning is het creatieve hoofdkwartier voor jong talent. Theater, dans, muziek, elke dag is er anders. We sluiten de avond af op een terrasje tussen de propvolle cafés in de buurt van De Studio. Who needs de Carré anyway? Waar is da feestje? Hier is da feestje!

Dag 2: Dolce vita Antwerp style

Op zondagochtend worden we wakker met kleine oogjes, maar buiten schijnt de zon waardoor we de vermoeidheid zo vergeten zijn. Blijkt dat we ook nog buiten op het terras kunnen ontbijten. Koffiekoeken, charcuterie, fruitsap ... We hebben heel wat moeite om onszelf los te rukken van al dat lekkers en dat prachtige uitzicht. Maar net naast het Hilton loopt er een beeldig doodlopend straatje, de Vlaaikensgang, waar kunstgalerijen en restaurantjes elkaar afwisselen en de huizen zo uit een filmdecor lijken te zijn weggeplukt. We profiteren van het goede weer om een wandelingetje te maken. We stoten op een ongelooflijk schattig antiekmarktje met porselein, olieschilderijen, zilverwerk. Na een poosje komen uiteindelijk uit aan de Schelde, die schittert in de zon.
Op de weg naar de Swan Market, maken we een geïmproviseerde tussenstop bij Het Steen, een burcht, waar de regenboogvlag fier wappert in de wind. We houden even halt en genieten van de warme zonnestralen op onze huid en de rimpeling op het water alvorens te verdwalen tussen de winkeltjes op de markt. Er valt niet alleen veel te zien, er is ook heel wat om te smullen. Foodtrucks met taco’s, noodle burgers en falafel bowls doen ons watertanden. Maar toch passen we, want niet veel verder wacht er een terrasje op ons voor een veelbelovende lunch. Op weg naar Hotel Julien spotten we wel nog twee andere adresjes voor een volgend bezoek. Pho 61 en hummusbar Chickpea. Beide hebben ze een hip interieur van waaruit de meest wonderbaarlijke geuren ontsnappen.

 Adressen:

Pho 61 - Grote Markt 42, 2000 Antwerpen Bereikbaarheid: het restaurant is makkelijk te voet te bereiken vanaf het station Antwerpen-Centraal (+/-20 min) Chickpea - Melkmarkt 25, 2000 Antwerpen Bereikbaarheid: het restaurant is makkelijk te voet te bereiken vanaf het station Antwerpen-Centraal (+/-11 min)
We komen aan bij Hotel Julien, de laatste, maar niet de minste stop tijdens ons uitje naar Antwerpen. Het is liefde op het eerste gezicht en zien onszelf hier wel wonen: een goed gevulde bar, een cosy salon, intieme binnenplaats, eersteklasinrichting en ongelooflijk hoge plafonds. Nee, je zou het ons echt geen twee keer moeten vragen of we hier willen intrekken. En opnieuw zijn we helemaal weg van het openluchtterras dat uitkijkt over de stad en de trendy appartementen naast ons, die we stiekem bespieden terwijl we wachten op ons eten. Op ons bord: een overheerlijke, lichte en uiterst smaakvolle ceasarsalade voor de ene en een vegetarisch gerechtje dat niet in de val trapt van een hoop mistroostige groentjes voor de andere. Het is schandalig lekker, alles ziet er supermooi en trendy uit en het personeel is megavriendelijk. Wij zijn fan.
Om ons uitstapje in schoonheid te eindigen, letterlijk én figuurlijk, laten we ons in de watten leggen in de wellness van het hotel. Hier worden al je zintuigen geprikkeld en verwend. Te beginnen met onze kijkers, die we meer dan de kost kunnen geven op deze plek die het midden houdt tussen een boudoir, het Oosten en een designmagazine. Enthousiast gefluister stijgt op wanneer we zien met welke producten ze werken: ze komen van bij REN! Hun verpakking is al even geweldig als de geur en hun belofte om je huid te doen stralen en je haar te doen glanzen als nooit tevoren. Geen van ons tweeën is echt een grote fan van massages, maar daar komt snel verandering in dankzij de deskundige handen van de schoonheidsspecialist van het hotel. Die slaagt er zelfs in om onze rug te deblokkeren en onze benen te verlichten en ontspannen. Hammam, sauna, ijsbad: de plek is subliem, de ervaring sensationeel! Cultuur, smullen en wellness? Ohlala Antwerpen, wat weet jij ons te bekoren!
Adres: Hotel Julien - Korte Nieuwstraat 24, 2000 Antwerpen
Bereikbaarheid: het hotel ligt op wandelafstand van het station Antwerpen-Centraal (+/- 17 min)
Terwijl we aanvankelijk eerder geneigd waren om met de auto naar Antwerpen te rijden en er een road trip van te maken, zijn we echt mega fan geworden van het gemak dat de trein biedt. Niet alleen doordat het station van Antwerpen ideaal gelegen is, maar ook omdat de trein nog zo zijn andere voordelen heeft. Niemand hoeft te rijden, dus je kan in alle veiligheid honderduit babbelen, giechelen en … zelfs aperitieven op de trein! Een citytrip die start met bubbels, wat wil een mens nog meer? Bovendien vermijd je op die manier ook de files en met de NMBS app kan je steeds alle info in real time bekijken. Wij sporen naar Antwerpen met het supervoordelige Weekendbiljet en laten ons wiegen door de beweging van de trein, het voorbijglijdende landschap en het vooruitzicht op een geweldige tijd in Antwerpen.
Een dagje of weekendje in Antwerpen? Reis met het Weekendbiljet aan -50%*.

*Korting alleen van toepassing op het deel van het Standaardtarief dat hoger is dan het vaste bedrag per rit van € 1,1400 in 2e klas en van € 1,4820 (voor afstanden tot en met 36 km), € 1,5960 (van 37 km tot en met 51 km) of € 1,7556 (vanaf 52 km) in 1e klas. De minimumprijs per rit bedraagt evenwel € 2,40 in 2e klas en € 3,10 in 1e klas. De maximaal aangerekende afstand is 150 km per rit.